B-17 42-31560 (Beuvange-Sous-St Michel)

 us 
 57 Moselle   Commune  : Thionville
 Accessible au public
Coordonnées : 49°22'30"N 6°5'14"E.  49.37507 6.08727.  49°22.504 N 6°5.236 E

Entrez dans le village de Beuvange-Sous-St Michel et suivre l'unique route qui traverse le village,à la sortie de ce village suivre la route qui est très sinueuse,au dernier virage à droite, se trouve un champ (voir photo) il faut le traverser et rentrer dans le bois. Ensuite prenez le petit chemin sur votre droite et suivez-le vous arriverez à la stèle.
Vendredi 8 septembre 1944, une armada composée de 1070 bombardiers et 349
avions de chasse (pour la protection des bombardiers) quitte le sol anglais.
Les objectifs principaux du jour, les sites industriels allemands des villes de
Ludwigshafen, Karlsruhe, Gustavburg et Kassel. Le B-17G 42-31560 du 351st BG 510th BS faisait partie de cette mission. Mais pour cet équipage tout ne se déroule pas comme prévu, le moteur n°3 a des problèmes mécaniques, le pilote quitte la formation afin de larguer ses bombes sur un objectif d'opportunité. Après le largage des bombes, ce sont les moteurs n°2 et n°4 qui ont des ennuis mécaniques, ce qui fait perdre rapidement de l'attitude à l'avion, qui une fois sorti des nuages, est touché à l'avant du fuselage par la Flak (DCA allemande). Le bombardier finira par s'écraser dans le bois de la commune de Beuvange-Sous-St Michel, l'équipage de cet avion perdra 3 membres dont : Le Sgt. Edward JANCSAK, le S/Sgt. Dewey COOPER, le S/Sgt. Wallace VAN WIRT. Cinq autres membres seront faits prisonniers, et un seul échappera aux allemands le Sgt. Donald Freeman, grâce à l'aide de citoyens français, il regagnera sa base en Angleterre. Le même jour deux autres bombardiers américains finiront leur carrière sur le sol lorrain, le B-17G du 398th BG ‘‘Shady Lady'' qui se posera dans un pré à Ley, et le B-24 du 466th BG qui finira également dans un pré à quelques mètres du bois de Vigy.

Liste de l'équipage :
Pilote: 2nd Lt. George W.SHERA (POW)
Copilote: 2nd Lt. Leroy SWEINAM (POW)
Navigateur: F/O Stephen G. LOVERDE (POW)
Bombardier: F/O Richard MASON(POW)
Radio-opérateur: S/Sgt. Wallace VAN WIRT (KIA)
Tourelle dorsale: S/Sgt. Dewey A. COOPER (KIA)
Tourelle ventrale: Sgt. Edward JANCSAK (KIA)
Mitrailleur latéral: Sgt. Robert HAGANS (POW) toujours vivant à 87 ans
Mitrailleur de queue: Donald W. FREEMAN (EVD)

Complément d'infos concernant la stèle représentant la dérive du B-17 : Les couleurs sont fausses. L'avion arrivé en février 1944 à Polebrook, était de couleur aluminium. Ses marquages étaient de couleur noire. La bande rouge fut placée sur la dérive à partir de mars 1944. Ainsi cet avion n'a jamais été doté de cette bande rouge selon le témoignage du Sgt. Hagans seul membre d'équipage encore vivant, que j'ai eu la chance d'accueillir en Lorraine en mai 2006.

Voir aussi la fiche :

Lien externe pour en savoir plus :
57 MoselleThionville2e GMMilitairesAméricains
Signalé par : Michel AUBURTIN du CDRH de Nancy-Ochey.
Photos : Michel AUBURTIN.
Fiche ajoutée 30/06/2010 
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Stèle B-17 42-31560 (Volkrange) Thionville Moselle (57)
Michel AUBURTIN

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