SOE Wheelwright

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 40 Landes   Commune  : Losse
 Accessible au public
Coordonnées : 44°3'56"N 0°3'12"W.  44.06556 -0.05333.  44°3.933 N 0°3.200 W

Hameau de Lapeyrade, à 100 mètres en retrait du carrefour de la D933N et de la N524, côté Est.
La stèle, érigée à l'initiative de l'amicale du réseau Hilaire-Wheelwright, a été inaugurée le 23/06/2002.
A tous les aviateurs de la RAF et de l'USAAF chargés de ces missions spéciales de parachutages d'armes et d'agents pour la Résistance et les Maquis Français.

La Stèle commémorative dédiée aux parachutages organisés en 1943 et 1944 par le réseau Wheelwright (Charron en français) de la Section F du Special Operations Executive (SOE F) britannique du Colonel Buckmaster des agents secrets suivants :
- L'opératrice radio Yvonne Cormeau alias Annette alias Fairy, parachutée dans la nuit du 22/08/1943 aux environs de St Antoine du Queyret (Gironde) lors de l'opération Wheelwright 19 par l'Halifax du squadron 161 de la RAF (S/Ldr Leonard Ratcliff).
- Le saboteur Claude Arnault alias Neron alias Hairdresser & Anne Marie Walters alias Colette alias Milkmaid, parachutés dans la nuit du 04/01/1944 sur la DZ de la Vertu aux environs de Créon d'Armagnac à 9.5 km O de Gabarret (Landes) lors de l'opération Wheelwright 50 par l'Halifax du squadron 161 de la RAF (F/L Buchanan). Il est à noter que dans la nuit du 16/12/1943 lors de la première tentative infructueuse de parachutage due au mauvais temps, l'Halifax DK206-MA-V (F/Lt Gray) se cracha à l'atterrissage dans la forêt de Tangham près de Capel Saint Andrew. Le pilote F/Lt Nicholson Gray, le mécanicien F/Sgt Peter Austin et le bombardier F/O Leslie Howard ont été tués. Les deux agents du SOE F n'ont pas été blessés.
- Maurice Southgate alias Hector alias Stationer (Chef du réseau SOE F Stationer), parachuté dans la nuit du 27/01/1944 aux environs de Lubbon (Landes) lors de l'opération Wheelwright 36 par l'Halifax du squadron 138 de la RAF (F/Sgt Hayman). Maurice Southgate a été arrêté le 01/05/1944 à Montluçon, déporté à Buchenwald et libéré 11/04/1945 par les Alliés.
- Gonzagues de Saint-Genies alias Lucien alias Scholar (Chef du réseau SOE F Scholar) & l'opératrice radio Yvonne de Baseden alias Odette alias Bursar, parachutés dans la nuit du 18/03/1944 sur la DZ de la Roulette à Herré à 2 km NO de Gabarret (Landes) lors de l'opération Wheelwright 64 par l'Halifax du squadron 138 de la RAF (F/L Downes). Le 26/06/1944 l'état-major du réseau Scholar est encerclé par les allemands lors d'un banquet dans une fromagerie de Dole (Jura) la Maison Graff. Gonzagues de Saint-Genies blessé se suicide et Yvonne de Baseden est arrêtée et déportée à Ravensbruck où elle sera libérée par la Croix Rouge lors d'un échange de prisonniers en février 1945.
- L'opérateur radio Denis Parsons alias Pierrot alias Fisherman parachuté dans la nuit du 11/04/1944 sur la DZ de Péhaurie (43° 51' N – 00° 03' W), à 2.6 km O d'Ayzieu (Gers) lors de l'opération Wheelwright 98 par un B24 des Carpetbaggers de l'USAAF (Col Heflin).

Le réseau Wheelwright dont le responsable était George Reginald Starr alias Hilaire alias Wheelwright, avait été chargé d'aider les maquis, d'organiser des parachutages d'armes et des sabotages dans les départements de Dordogne, du Gers, des Hautes Pyrénées, des Landes, lot & Garonne et du Tarn & Garonne.
Philippe de Gunzbourg alias Philibert avait été recruté en France comme membre du réseau Wheelwright en avril 1943. Il avait aussi été membre du réseau SOE F PRUNUS de Maurice Pertschuk alias Eugène alias Prunus, de novembre 1942 à avril 1943.
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Signalé par : Pierre Tillet.
Photos : Pierre Tillet.
Date observation : 27/12/2013
Fiche ajoutée 13/01/2014 
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Stèle SOE Wheelwright Losse Landes (40)

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