Lancaster LL847

 au uk 
 27 Eure   Commune  : Le Bosc du Theil  anciennement sur Le Gros-Theil
 Accessible au public
Coordonnées : 49°13'50"N 0°50'13"E.  49.23043 0.83699.  49°13.826 N 0°50.219 E

A l'extrémité du parking du cimetière communal du Gros-Theil proche de la D83 qui traverse le village.
Une stèle en granit noir rappelle le sacrifice de l'équipage de ce Lancaster de la RAAF tombé sur le territoire de la commune le 17 décembre 1944. Deux mâts de chaque côté permettent de laisser flotter les deux drapeaux des nationalités composant cet équipage (Australie et Grande-Bretagne)
A quelques mètres à droite de la stèle minérale, une autre stèle en bois sous forme de vitrine permet d'abriter un panneau rappelant les faits, avec une carte positionnant le crash, une photo d'une partie de l'équipage et une partie texte en français et anglais.

Note du responsable éditorial : Cette stèle a été érigée à l'initiative d'un contributeur très régulier d'Aérostèles.
Le 17 décembre 1944 à 22h45 dans la plaine devant vous, à la limite de l'horizon, le bombardier Avro Lancaster LL847 JO-D du 463 squadron de la Royal Australian Air Force explose en s'écrasant au retour d'une mission sur Munich. Les 8 jeunes aviateurs Australiens et Britanniques y perdront la vie.
Ils reposent tous dans le cimetière du Gros-Theil.
Nous leur devons notre liberté.

Parti le 17 décembre 1944 à 16h.30 de Waddington dans le Lincolnshire en Angleterre, base de la Royal Air Force où était stationné le 463 Squadron de la Royal Australian Air Force auquel appartenait cet avion, le Lancaster Mk1 LL847 "JO-D" décolle pour une mission de bombardement sur Munich avec 280 autres Lancaster.

Sur la route du retour vers sa base, par une froide nuit d'hiver, le Lancaster est vu avec un moteur en feu au-dessus de la commune du Gros-Theil dans l'Eure et c'est à 22h 45 sur le territoire de cette commune qu'il tombe et explose avec l'intégralité de son équipage qui perdra la vie dans ce « crash ».
Les huit aviateurs sont tous inhumés dans une tombe commune du cimetière du Gros-Theil, la moyenne d'âge était de 21 ans.

Aujourd'hui encore, on ne connait pas vraiment, ni avec certitude la cause et la raison de la destruction de cet avion, peut-être :
- Abattu par la chasse allemande, mais pas de trace dans les archives allemandes
- Touché par la Flak lors du vol retour
- Endommagé par l'explosion de munitions à l'intérieur de l'avion et mettant le feu à l'appareil
- Collision avec un obstacle en vol à basse altitude
- ou tout simplement une panne mécanique qui cause la perte de l'appareil lors d'une tentative d'atterrissage.

Au Musée de la RAAF à Bull Creek en Australie (West Australia), un ancien Lancaster de l'Aéronautique Navale (WU-16) est exposé dans unr très fidèle livrée du Lancaster LL847 tombé au Gros-Theil au terme de sa 93ème mission de guerre.

F/O K.E. BENNETT Pilote RAAF
F/O J.H. OGILVIE Copilote RAAF
Sgt R.G. NUTTALL Mécanicien
F/Sgt S. EASTON Navigateur
P/O T.N. WATSON Bombardier
P/O R.W. BYRNES Radio RAAF
Sgt H. FOWLER Mitrailleur arrière
Sgt G.A. FRIZZELL Mitrailleur dorsal

Lien externe pour en savoir plus :
27 Eure2e GMMilitairesAustraliensBritanniques
Signalé par : Régis Biaux. Sylvie Biaux.
Photos : Marc Bonas.  Denis Colange.
Date observation : 08/05/2015
Fiche ajoutée 02/06/2015 
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Stèle Lancaster LL847 Le Bosc du Theil Eure (27)

Stèle Lancaster LL847 Le Bosc du Theil Eure (27)

Stèle Lancaster LL847 Le Bosc du Theil Eure (27)

Stèle Lancaster LL847 Le Bosc du Theil Eure (27)

Stèle Lancaster LL847 Le Bosc du Theil Eure (27)

Stèle Lancaster LL847 Le Bosc du Theil Eure (27)

Stèle Lancaster LL847 Le Bosc du Theil Eure (27)

Stèle Lancaster LL847 Le Bosc du Theil Eure (27)

Stèle Lancaster LL847 Le Bosc du Theil Eure (27)

Stèle Lancaster LL847 Le Bosc du Theil Eure (27)