B-17 42-3186

 us 
 17 Charente-Maritime   Commune  : Expiremont
 Accessible au public
Coordonnées : 45°20'20"N 0°22'2"W.  45.33894 -0.36717.  45°20.336 N 0°22.030 W

Sur la route qui va d'Expiremont à Chaunac, sur un point haut à proximité du lieu-dit Jauriac (qui est sur Pommiers-Moulons). A peu près au droit des hangars, un chemin agricole conduit sur 90m à un panneau informatif rotatif à plusieurs faces. Parmi les sujets traités, le crash du B-17 et le terrain d'aviation.
Le tourniquet n'est pas visible depuis la route, il est signalé par un panneau "table d'orientation" (observation de 2018).
8ème Air Force
92ème Groupe de Bombardement de l'USAF (USAAF)
Mission n° 151
31 décembre 1943
Atterrissage à Expiremont 17

Cette mission du 31 décembre 1943 qui regroupait 447 avions ne fut pas comme on l'espérait «la tournée du laitier» car les conditions météo étaient très dégradées et 10 appareils furent perdus. Une centaine d'aviateurs ne rentrèrent pas ce jour-là, nombreux furent tués, d'autres prisonniers et quelques-uns réussirent à regagner l'Angleterre grâce à l'aide de la résistance. L'escadre, partie d'Angleterre, traversa la Bretagne bien à l'est de Brest en direction du golfe de Gascogne puis quitta la zone maritime pour obliquer vers l'objectif principal, la base de Bordeaux Mérignac, « time on target » prévu à 11H30 à une altitude de 17500 pieds. L'objectif, couvert par les nuages ne put être bombardé, les appareils mirent alors le cap sur les objectifs secondaires : Bussac-Forêt, Cognac, Châteaubernard, Fontenet à St-Jean-d'Angély et La Rochelle-Laleu pour une partie de l'escadre.

L'appareil B-17 F- 30- DL N° 42 - 3186 PY-Y du Lieutenant Coleman GOLDSTEIN connut dès le départ des problèmes de fuite d'huile et de surchauffe sur un moteur, un autre moteur fut touché par des éclats de flak (défense contre avions) tirés du sol, ce qui amena l'appareil à se délester de toutes ses bombes au-dessus de la mer. L'appareil abandonna la formation une demi-heure avant d'arriver sur la cible. La perte d'altitude obligea le pilote à chercher d'urgence une zone d'atterrissage dégagée. A 12h06, le pilote posait l'appareil sur le ventre dans la plaine de Soubise, à l'ouest d'Expiremont au point 45°30'N - 01 °35'W. Les 10 hommes d'équipage, saufs, évacuèrent l'avion intact et mirent le feu au poste de pilotage avec un morceau de parachute trempé dans de l'essence. Les hommes se séparèrent par paires pour tenter l'évasion par le chemin de l'Espagne Six hommes réussirent à s'échapper avec l'aide de la Résistance, 4 furent faits prisonniers et dirigés dans un stalag en Autriche. Ils apprirent là-bas, par d'autres prisonniers arrivés plus tard que 2 membres de l'équipage avaient regagné l'Angleterre sains et saufs. Le navigateur Herbert DRILL et le mitrailleur William Weber, aidés plusieurs fois par des charentais seront remis au groupe Section Spéciale de Sabotage de Jacques Nancy (maquis Charentais) et regagneront l'Angleterre en septembre 1944.

L'équipage avait effectué trois missions en décembre 1943 au-dessus de l'Allemagne : Bremen, Osnabruck,Ludwigshaven (Ludwigshafen) et une sur Bordeaux. L'appareil fut en partie détruit par l'incendie qui laissa intacte la partie arrière. En 2014, une empreinte brune marque à tout jamais le sol de la plaine d'Expiremont où brûla la forteresse volante du Lieutenant Goldstein et de son équipage.

1 Pilote GOLDSTEIN Coleman - 2nd Lt -Evadé
2 Co-Pilote - CASEY Shirley V. - 2nd Lt - Evadé
3 Navigateur - BRILL Herbert C. - 2nd Lt - Evadé
4 Bombardier - MALONEY John E. - 2nd Lt - Prisonnier
5 Mitrailleur Dorsal - WEBER William A. - Sgt - Evadé
6 Mitrailleur Ventral - JASMAN George - Sgt - Evadé
7 Mitrailleur Sabord Droit - MUCCI Nicholas - Sgt - Prisonnier
8 Mitrailleur Sabord Gauche - MAHNE Emil J. - Sgt - Prisonnier
9 Mitrailleur de queue - SCOTT Owen R. - Sgt - Évadé
10 Opérateur radio - EDENHOLM Herbert C. - Sgt - Prisonnier

Voir aussi la fiche :

Lien externe pour en savoir plus :
17 Charente-MaritimeExpiremont2e GMMilitairesAméricains
Signalé par : Pierre Pécastaingts.
Photos : Pierre Pécastaingts.
Date observation : 08/07/2015
Fiche ajoutée 20/07/2015 
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