S/Sgt Ennis Bankhead

 us 
 

91 Essonne

   Commune  : 

Cerny

 Accessible au public
Coordonnées : 48.47056,2.32861 .  48°28'14"N 2°19'43"E .  48°28.233 N 2°19.717 E

Rue du Perret. Chemin qui longe le Ru, côté est.
Le 3 septembre 1943 les alliés débarquent à Reggio de Calabre et le gouvernement Italiens signent l'armistice à Syracuse, c'est également la deuxième sortie en force de l'USAAF au dessus du territoire français : objectif, les usines Caudron-Renault à Billancourt et les terrains d'aviations occupés par la Luftwaffe.
Journée sanglante pour le 100th Bomber Group de la 8th USAAF (« The Bloody Hundreadth »). La 8th USAAF perd huit Forteresses sur les soixante douze engagées.
Billancourt est recouvert par les nuages. Lors du passage sur la cible la Forteresse B-17 42-30035 XR-H « Torchy » du 349th BS est touchée à l'arrière par l'une des hélices d'une autre Forteresse, le B-17 42-30089 EP-K « Sunny » du 351th BS. Le mitrailleur de queue, le Staff Sergeant Ennis M. Bankhead est tué net haché dans sa tourelle. Les deux forteresses poursuivent néanmoins leur route c'est alors que le Torchy est atteint de plein fouet par la Flak aussi le pilote donne-t-il l'ordre d'évacuation. Le Torchy désemparé s'écrase non loin de D'Huison-Longueville à Cerny (48° 28' 13.95'' N / 02° 19' 47.98'' E.).
Deux membres de l'équipage seront cueillis au sol par des soldats de la Wehrmacht, les sept autres seront secourus par les habitants de la région et confiés à des réseaux d'évasion tels que Bourgogne (Gabrielle Wiame, « la Dame en rouge ».) et Comète.
Composition de l'équipage du Torchy :
- 2nd Lt Charles B. Winkelman, pilote, EVA réseau Bourgogne.
- 2nd Lt Ralph D. Smith, co-pîlote, EVA, réseau Comète.
- 2nd Lt William H. Booth, navigateur, EVA, Comète.
- 2nd Lt Howard M. Harris, bombardier, EVA, Bourgogne, G. Wiame.
- T/Sgt Thomas E. Combs, mécano, EVA, Comète.
- T/Sgt Jean E. Ray, radio, POW.
- S/Sgt Thomas L. Cuccaro, mitrailleur de tourelle, POW.
- S/Sgt Michael F. Darcy, mitrailleur, EVA, G. Wiame, Bourgogne.
- S/Sgt Alfred J. Zeoli, mitrailleur, EVA, G. Wiame.
- S/Sgt Ennis M. Bankhead, mitrailleur de queue, KIA.
Le Staff Sergeant Bankhead est définitivement inhumé à Epinal-Dinozé. (Carré B, Rang 20, tombe 64.).
Le 21 septembre 2013 la municipalité Cernoise lui a rendu un hommage appuyé : Ennis Bankhead est sorti de l'oubli ! Le pot de l'amitié a été servi sous les ailes de la Forteresse « Pink Lady ».

Voir aussi la fiche :
B-17F 'Sunny' Villecresnes

Lien externe pour en savoir plus :
Signalé par : Philippe Gawski.  Jean-Louis Robin.   Fiche ajoutée le 19/10/2013.
Photos : Philippe Gawski (21/09/2013), Jean-Louis Robin (21/09/2013).
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Stèle B-17F 'Sunny' Cerny Essonne (91)
Philippe Gawski 21/09/2013

Stèle B-17F 'Sunny' Cerny Essonne (91)
Jean-Louis Robin 21/09/2013

Stèle B-17F 'Sunny' Cerny Essonne (91)
Philippe Gawski 21/09/2013

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Philippe Gawski 21/09/2013

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Jean-Louis Robin 21/09/2013